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I        c         s        c        w        t         k        g        it            its way upward

         e         t         o        h        h        a        o                 pulling out stakes too distant

b       n        a        n         i         a        b        i         b           to burn as they go

u       t         k        n         c        t         o        n        u

r       e         e        e         h                  b        g         r      Can’t you hear it now its like

y       r                   c                   a         b                  n          an earthquake

                   i          t        p         n         i       on       s      a legion geysering to unlive

t       o        n                  e          d        n                          the night and make up for lost

h      f                   w       n                    g        T       the       centuries millennia ages

e                t          i         e          s                   h

m     t        h         t         t          o         c        e        s      Theyll do the same with us in

        h       e         h        r                     o                   t           the opposite direction

o      e                             a         o          r      core     a         Skyward towards the sun

n                s         t         t          n         e                   k       A Babel of impalement to

         E       a         h        e                   w       is         e        cook alive in thinning air

t        a      m        e         s        A         a                    s

o       r       e                                          r       not                   crucified on our own

p       t                  t          t         c          d                 and       forbidden thoughts and

         h      s         o         h        o                   an                    unholy righteousness

o               p         p        e         n        the               not      for the circling carrion fliers

f       Y      o                                t                    u                         of remorse

         o      t         o        t            i         e         n          t         

e       u                f         o          n         o         d         h      vultures buzzards mosquitoes

a               h                   p         u         n         e          e      and bats picking away at our

c       h      a        t                      o         i          r         m     arrogant fictions and quaint

h       a      r        h        o          u         c          g                      superstitions

         v      d       e         f           s                     r        The

o       e                                                 u          o                  as we feel and scream even as

t                e       o         t          s         n          u        d        skeletons our paraded effigy

h       t       n       n       h         p      dead       n        e

e       o      o       e       e          l                       d        e

r               u                             i         W                     p

        d       g       b     o           n         a         sun       e

t       r       h       e      n           t          i                       s

o      I                n      e           e          t          you      t

w     v       t       e                    r

a      e       o      a       b                    W        i          can

r                        t        e                     h        d

d      e               h       n                    a         i       awaken

s       a                        e                     t         o

         c                        a                    s         t           and

t       h                        t

h                                h                                            dig

e

December 22, 2021

Short listed (or long listed if you will), and in no particular order, are the following poets:

 

Marilyn L. Taylor

Brittany Hause

Devon Balwit

Eileen Trauth

Jane Boxall

Kit Rohrbach

Catherine Edmunds

John Francis Istel

Ian Enters

Royal Rhodes

Marc Alan Di Martino

Wendy Videlock

Mel Goldberg

Allan Lake

Rhina P. Espaillat

Valerie Nieman

Alarie Tennille

Robert Gamble

Meghan Sterling

Michael Cantor

Tony Steven Williams

Michael Kellicher

L. Shapley Bassen

Elizabeth Hulick

Catherine Chandler

John McGrath

Siobhán Flynn

Paula Reed Nancarrow

Zach Goldberg

Ferral Willcox

Catherine Harnett

Peggy Landsman

Thomas A. Thrun

Ruth Holzer

Michael Stalcup

Kristin Van Tassel

Susan Delaney Spear

Laura Schulkind

Diane Lee Moomey

Charmaine Smith

Gil Hackel

Areesha

Sarah Sassoon

Jean L. Kreiling

Tim Taylor

Rob Cook

Laura Plummer

Claudio Perinot

Trevor Alexander

Lee Nash